Los primeros bancos navarros en la Pamplona de comienzos del siglo (1864-1987)

Hemos visto plazas, calles y comercios así como fotografías de Pamplona de los primeros años del siglo XX, pero para hacernos una idea  cabal  de como era la Pamplona de aquellos años tenemos que seguir buceando en otros aspectos de la ciudad de aquella época. Y en las próximas entradas recordaré  los nombres de los bancos, las industrias y otras sociedades mercantiles protagonistas de aquella Pamplona de principios de siglo. Es curioso  comprobar como y cuanto han cambiado los tiempos en los que vivimos. De aquella Pamplona encerrada en sus murallas, de aquella pequeña Pamplona, poco mas que un pueblo grande, poco industrializada, conservadora, llena de religios@s y militares (era una plaza fuerte) no queda demasiado. La ciudad ha crecido hasta los limites de su término municipal, vivió su período de industrialización en los años 60 y 70 y sus  tiempos convulsos políticamente también en aquellos años. Hoy ni la industria ni la banca es lo que eran, buena parte de las industrias locales han sido sustituidas por multinacionales que hoy estan aquí y mañana Dios sabe donde, (son los riesgos de la economía globalizada y la deslocalización) y el sector financiero local prácticamente ha desaparecido. Aquí lo más navarro o local que nos queda a nivel financiero sea probablemente la Caja Rural. Pero no siempre fue así.

A principios de siglo tuvimos varias entidades financieras locales muy importantes: El Crédito Navarro fundado en 1864, que a principios de siglo tenía su sede central en el nº 47 de la calle Estafeta para trasladarse poco tiempo después al nº 21 de la plaza de la Constitución, (contaba en 1921 con un capital de 6 millones de pesetas, unas imposiciones de más de 50 millones, casi 14 millones en cuentas corrientes y depósitos de valores en custodia por valor de 126 millones; tuvo un beneficio ese año de más de 1 millón de pesetas). Disponía en aquellos años de nueve sucursales abiertas en otras tantas localidades (Tudela, Elizondo, Estella, Sangüesa, Tafalla, Vera, Fitero, Aoiz y Puente la Reina). Presidía el Consejo de Administración D. Rafael Gaztelu y  entre los consejeros estaban  Juan San Julian, presidente de algunas de las empresas locales más importantes de aquellos años como la Abonos Químicos de Navarra. A finales de los 20 entrarían en el consejo  Rafael Aizpún o Pedro Mayo. En los años 50 presidía el Consejo D. Pedro Mayo y junto a él y Rafael Aizpún estaban Valentin Ciga, Miguel Gortari o el Conde de Rodezno. En las fotos que encabezan la entrada podemos contemplar el interior de las oficinas del banco en 1908 y el edificio en 1930. El Crédito Navarro fue absorbido por el Banco Central en 1972 que heredó su sede central.Sin embargo, el Crédito Navarro no es el banco más antiguo. Uno de los bancos más antiguos existentes en la geografía foral es  el Banco de España. Se constituyó en 1856 y absorbió en septiembre de 1874 al Banco de Pamplona (banco de emisión que se había creado en 1863). En 1891 ocupó en Pamplona el solar de la antigua Alhóndiga Municipal que adquirió al Ayuntamiento por 105.621 pesetas. En 1922 se demolió el viejo edificio construyéndose, en el mismo solar, la actual sede del banco en el Paseo de Sarasate que fue inaugurada en agosto de 1927. Junto a  este párrafo podemos ver una foto de su construcción en 1925 y otra foto, esta de 1933, con el edificio ya construido y junto a él, en primer término, el solar donde se construiría la sede de la Caja Municipal y del Banco Hispano Americano. En el Consejo del Banco de España estaban, entonces, personas como Javier Sagaseta de Ilurdoz, Alvaro Galbete, Daniel Irujo o Manuel Moreno y presidiendo D. Juan Iturbe. Temporalmente, mientras duraron las obras, la sede del banco  estuvo en el nº 1 de la plaza del Consejo.

Otro de los primeros bancos locales fue La Agrícola, fundado inicialmente en 1896 como aseguradora, con sede en el nº 28 de la calle Nueva que  inició la construcción de su nueva sede en la Plaza de San Francisco de Pamplona en 1910 y desapareció como banco al suspender pagos en junio de 1925. Junto a este párrafo vemos una foto de su las obras de construcción del edificio en 1912 y ya terminado en 1913, con el letrero del Grand Hotel en su tejado. La Agrícola tuvo en 1921 unos beneficios de 373.651 pesetas, con más de 46 millones en imposiciones y 13 millones en cuentas corrientes.  En el consejo estaban presidiendo D. Juan Irurzun, como vicepresidente D. Manuel Aranzadi y entre los consejeros Joaquín Iñarra.

El tercero, cronológicamente, de los bancos locales fue el Banco de Vasconia. El Banco de Vasconia fue creado en 1901, bajo la denominación de La Vasconia Seguros y Reaseguros S.A,  y como su nombre indica empezó como compañía aseguradora, especializada en seguros contra incendios. En 1906 reorientó su actividad hacia el sector financiero, abriendo su primera oficina bancaria en 1908 y se constituyó como La Vasconia Sociedad Anónima de Banca y Crédito. Hacia 1910 la compañía había concluido su transformación en un banco, habiendo liquidado sus operaciones de seguros. Tenía  su sede en en el nº 39 de la plaza de la Constitución (plaza del Castillo), tal y como vemos en la moderna fotografía, en color, de finales del siglo XX, y tenía entrada también por la Pozoblanco, entonces General Moriones, no obstante adjunto una foto de su sede en 1908 o 9 cuando aún mantenía su división de Seguros en el nº 2 de la plaza del Consejo. La Vasconia tenía un capital de 5 millones de pesetas en 1921 y tuvo unos beneficios ese año de 315.413 pesetas (tenía unas imposiciones de 33,5 millones y 9,5 millones en cuentas corrientes), contando en el consejo con personajes como Eugenio Arraiza o Joaquín Beunza, presidiendo D. Severiano Blanco. A finales de los 20 entrarían en el Consejo personas como Francisco Goñi Mayo o Javier Sagaseta de Ilurdoz y en los años 50 este último presidía el Consejo con consejeros como Fidel Astiz, Tomas Ciganda Ferrer, Juan Pedro Arraiza Baleztena, Francisco Goñi Mayo, Toribio López, Fermín Sagues y Julián Garriz.Posteriormente  La Vasconia fue creciendo hasta llegar a poseer 21 sucursales bancarias en 1953, estando todas ellas localizadas en Navarra, donde se consolidó como uno de los bancos locales de referencia. Sin embargo los bancos navarros no tardarían mediado el siglo XX en ser absorbidos por otras entidades financieras de ámbito estatal; antes, en 1953, la Vasconia fue adquirida por un banco local, el Banco de Crédito Navarro que mantendría su propiedad hasta 1962, año en que La Vasconia fue vendida por el Banco de Crédito Navarro al Banco Popular Español. En ese momento la red de La Vasconia se quedó reducida a nueve oficinas al  ser cedidas el resto, hasta 21, al Crédito Navarro. En 1966 el banco pasó a llamarse Banco de la Vasconia y en 1975 adquirió su actual denominación de Banco de Vasconia. Fue a raíz de su compra  por el Banco Popular, que se quedó con el 89% del capital, cuando se produjo su máxima expansión, con la apertura de más de 100 oficinas repartidas entre Navarra, Madrid, País Vasco, Aragón y La Rioja y cerca de 500 empleados.  El Banco de  Vasconia a pesar de ser una   filial del Popular mantuvo su independencia y su sede central en Pamplona hasta su total absorción por el Popular. En 1987 el Banco de Vasconia y el Banco Central eran los dos bancos  con mayor presencia en la comunidad con 59 y 61 sucursales respectivamente. En 1987  el Banco de  Vasconia tenía 102 oficinas, contaba con 66.076 millones en depósitos (10.752 millones en cuentas corrientes y 27.026 en imposiciones), unos beneficios de 950 millones. En el año 2008 el consejo de Administración del Banco Popular tomó la decisión de absorber el Banco de Vasconia.

Así pues hasta 1918 había solo  cuatro entidades financieras en Pamplona: el Banco de España, el Crédito Navarro, La Vasconia y La Agrícola. En 1919 se instaló el Banco Hispano Americano (primero en el nº 6 del Paseo de Sarasate y más tarde en el edificio del otro lado del Paseo, en el nº 3, donde también se ubicaría la sede de Caja Municipal; en 1922, se implantó en Pamplona el Banco Vasco (en el nº 19 de la calle Heroes de Estella, luego Chapitela, y que vemos en la fotografía adjunta, aunque tenía su sede central en Bilbao. Quebró en septiembre de 1925; en 1923, el Banco Español de Crédito (en el nº 2 de Chapitela,  entre las calles Calceteros y Blanca de Navarra (la actual Mercaderes)), que compró  el edificio a los señores Hijos de Ciganda, que aparece junto a este párrafo; en 1926, el Banco de Bilbao, que pasó a ocupar el local del Banco Vasco en la calle Héroes de Estella hasta 1952, año en que se traslada a la Plaza del Castillo, donde el Café Suizo y en 1929 el Banco Popular, con oficina en la avenida de Roncesvalles.
Más tarde llegarían el Banco Exterior (1958) que vimos durante muchos años en la calle Chapitela, (donde antes estuvieran el Banco de Bilbao y el Banco Vasco), el Banco Guipuzcoano (1965), el Banco de Santander (1970), el Banco Atlántico (1973), el Banco Zaragozano (1974) (que vemos en la fotografía de este párrafo), el Banco de Madrid (1975), el Bankinter (1977), Banco del Norte (1978), la Societé Generale y el Banco de Vitoria (1979), Urquijo, Fomento y Banco de Financiación Industrial (1980), Barclays Bank y Banco de Comercio (1981), Banco Comercial Español (1982), Citibank (1983), Cantábrico y BCI (1984), Banca Catalana y Banco Hipotecario (1985), Pastor (1986),  BNP y Banco General (1987), la mayoría de ellos con oficinas en el Ensanche. Hubo un Banco con domicilio social en Pamplona que fue afectado por una de las primeras crisis bancarias de la década de los 70. Fue el Banco de Navarra, fundado en 1964 como Banco de San Adrián que pasó a llamarse de Navarra en 1973. En 1978 fue intervenido por el Banco de España y posteriormente disuelto y liquidado. Tenía una deuda de unos 11.000 millones de pesetas.

Fotos,  por orden de aparición: Oficinas del Crédito Navarro (1906-1908) de José Ayala, Edificio del Crédito Navarro (1930) de Rafael Bozano, construcción del edificio de La Agricola (1912) sin filiar, Edificio de La Agricola (1913), en Pamplona, calles y barrios de J.J. Arazuri, construcción del edificio del Banco  de España (1925), del Archivo Fotográfico de Construcciones San Martín, Paseo de Sarasate (1933), Archivo Fotográfico  Arazuri, Edificio de La Vasconia en 1908-98, Archivo Fotográfico Arazuri, Banco de la Vasconia (1995), Banco Español de Crédito en 1933 de Julio Cia, Banco Vasco (1921) Archivo Fotográfico Arazuri, Banco Zaragozano (1982) de Zubieta y Retegui.

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